长颈鹿的舌头不妨小心谨慎地躲开刺

  正在非洲东部的大草原上,孕育着很众金合欢树。个中有一种金合欢树除了像其他金合欢树一律长满了锐利的刺,还长着一种出格的刺,刺的下端膨大,内部是空的,风吹落后,发出像叫子一律的声响,于是它们被叫做哨刺金合欢。

  金合欢之于是遍布锐刺,是为了防卫食草动物吃它们。只是这可难不倒长颈鹿等大型食草动物。长颈鹿的舌头也许战战兢兢地躲开刺,去吃金合欢树上的嫩叶。哨刺金合欢又有第二条防地。正在哨刺里头,住着一种褐色的小蚂蚁,它们的腹部能往上举,于是叫举腹蚁。长颈鹿吃树叶时扯动了树枝,让举腹蚁发现到了,它们便簇拥而去,冒死地叮咬长颈鹿的舌头,迫使长颈鹿脱离。

  举腹蚁为什么这么爱慕金合欢树呢?由于金合欢树是它们的家。那里的泥土正在雨季来偶尔灌满了水,而到了旱季则变得干裂,于是不适合蚂蚁正在地下修巢。举腹蚁便把家安正在了金合欢树上,住正在空心的刺里头。金合欢树为了留住蚂蚁当珍惜神,还为它们打定了可口食品:正在树叶基部有蜜腺渗出蜜汁供举腹蚁享用。

  除了这种褐色举腹蚁,又有两种举腹蚁(一种颜色偏黑,一种黑头红腹)和一种修长蚁也以哨刺金合欢为家。一棵金合欢树上只可生计一种蚂蚁。假使有两种蚂蚁撞到了一道,它们就会张开势不两立的决斗,直到有一方独揽金合欢树。正在斗争中,褐色举腹蚁往往占上风,大约50%的哨刺金合欢树都被这种举腹蚁攻克。黑头红腹举腹蚁则正在战争中常常落败,它们采纳了一种自我珍惜战术,把金合欢的侧芽咬掉,让金合欢长不出侧枝,不会和旁边的金合欢树碰正在一道,也就不会把其他树上的蚂蚁给引过来。修长蚁也常常正在战争中被击败,它们爽快采纳焦土计谋,把金合欢树上的蜜腺都给作怪掉,让举腹蚁感触这棵金合欢树没有代价,不来吞没。

  1995年,少许美邦生物学家正在6片金合欢树方圆围起带电栅栏,不让长颈鹿等大型食草动物吃它们的叶子。他们认为正在人工的珍惜下,金合欢树会越发茂盛滋长。10年后,他们却诧异地发掘这些受珍惜的金合欢树日渐零落、仙游,而没受珍惜、任由长颈鹿啃吃的金合欢树却照旧长势优异。这是奈何回事呢?进一步的讨论解开了这个貌似变态的谜团。

  本来,长颈鹿不再来吃金合欢树的叶子之后,金合欢树就“感触”没有须要凑趣蚂蚁,阻挡许再蹧跶能量去修筑空心刺和蜜汁,空心刺和蜜汁的量都大为省略。这么一来,褐色举腹蚁反过来感触金合欢树没有太大的代价,不肯为其着念了。有一种害虫——天牛的小虫会正在金合欢树干上钻孔破坏金合欢树,以前褐色举腹蚁会死力灭亡天牛的小虫,现正在则听之任之了。金合欢树渗出的蜜汁少了,褐色举腹蚁就豢养一种能渗出蜜汁的介壳虫解馋。褐色举腹蚁泛泛也养少许介壳虫,然则量不众,金合欢树不再渗出足够的蜜汁后,褐色举腹蚁才成倍地扩展介壳虫豢养业。这种介壳虫靠吸食金合欢树的汁液为生,正本就对金合欢树的孕育倒霉,并且还传扬疾病。

  褐色举腹蚁正在空心刺里做巢,正在那里养育后裔。空心刺数目省略,褐色举腹蚁落空了托儿所,数目省略了近一半,碰到入侵的其他蚂蚁时,一方面军力少众了,另一方面也没了警戒梓乡的动力,无心恋战,于是正在斗争中常常被击败。统计阐明,正在受珍惜的金合欢树中,褐色举腹蚁丢掉了大约30%的疆域。取而代之的是玄色举腹蚁,疆域扩张了两倍。玄色举腹蚁常常到树下捉虫豸吃,蜜汁的省略对它们的糊口影响不大。空心刺的省略对它们更毫无影响,由于它们并不住正在空心刺中,而是住正在天牛小虫挖的洞中。于是玄色举腹蚁不但不灭亡天牛,还饱吹天牛到金合欢树上产卵。玄色举腹蚁的到来对金合欢树是一场灾难,金合欢树的孕育变得舒徐,仙游率要比生计着其他蚂蚁的金合欢树跨过一倍。纵然金合欢树死了对玄色举腹蚁也没有什么影响,它们正在死树上照样能糊口。

  于是用电栅栏珍惜金合欢树的结果揠苗助长。对哨刺金合欢树来说,被食草动物吃少许叶子,反而是有益康健的好事。能被吃到有时也很要紧。电栅栏容易拆掉,珍惜物种却不那么容易:长颈鹿、大象等大型食草动物的数目正正在快速地省略。纵然没有电栅栏,也会有越来越众的哨刺金合欢树不必忧愁被吃掉叶子。咱们能够预测,它们会于是短视地不再犒劳珍惜它们的举腹蚁,让破坏它们的举腹蚁浑水摸鱼,结果反而让己方陷入绝境。正在金合欢树的方圆酿成了一个庞大的闭连网,一环扣一环,一个闭头的隐没也许导致出乎预睹的灾难性后果。不光是金合欢树,每种生物都生计正在某个闭连网中。

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